Àlvar Agustí durante su charla inaugural.

Las XI Jornadas de Neumología comenzaron ayer en Ibiza con la charla inaugural del doctor Àlvar Agustí, uno de los expertos mundiales en enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). El neumólogo advierte de que el tabaquismo es la principal causa de esta dolencia, aunque no siempre.
En estas jornadas se centrarán, entre otros temas, en el tabaquismo, la primera causa de muerte prematura en el mundo occidental y responsable del 90% de los fallecimientos por cáncer de pulmón. Extraña que, ante semejantes cifras, esta enfermedad no ocupe la portada del telediario cada jornada.
Debería. Y la polución, también. Curiosamente, la polución está en el origen tanto de enfermedades cancerígenas como cardiovasculares.
La EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) es la tercera causa de muerte en el mundo. Qué cree que habría que hacer para detener esta sangría.
La EPOC es una enfermedad prevalente que afecta al 10% de la población adulta. Eso es mucha gente.

¿Cuántas personas viven en Ibiza?
Unas 140.000.
La mitad serán adultos, de manera que hay unos 7.000 enfermos de EPOC en esa isla.

Su charla se titula ‘La otra EPOC’, ¿por qué?
Porque hablo de esa cara oculta de esa enfermedad. La mitad se lo han fumando solitos, pero a la otra se la puede detectar mucho antes. Es posible intervenir antes.
La idea clásica de la EPOC es que era una enfermedad autoinfligida por el tabaco. La percepción social, incluso médica, era esa: si usted no hubiera fumado no estaría enfermo. El tabaco también produce enfermedades coronarias, pero nadie tiene esa perspectiva. Pero en los últimos dos o tres años han empezado a surgir evidencias científicas, publicaciones, que dicen que esa visión de que la EPOC es una enfermedad autoinfligida por el tabaco solo es cierta en la mitad de los pacientes. La otra mitad, no. Para esa otra mitad, el origen es muy anterior. El pulmón de esas personas no se ha desarrollado bien.
¿Por qué razón?
Por muchas razones. Por ejemplo, que la madre fume mientras esté embarazada. O que uno de los progenitores fume en el coche mientras el niño va en el asiento de atrás, que es tabaquismo pasivo. Pero también es fundamental su dieta o qué infecciones padece durante la infancia, la carga genética?
¿La dieta influye a la larga en esos problemas respiratorios tan graves?
Una dieta fast food, comparada con una dieta equilibrada, con vitaminas, tiene más impacto.
¿También en la EPOC?
Lo tiene en el desarrollo pulmonar. La mitad de los enfermos adultos que van al médico cuando tienen unos 60 años y se les diagnostica EPOC, posiblemente ya tenían mal el pulmón al cumplir los 25 años de edad. No es que se lo hayan fumado, es que nunca lo tuvieron bien. ¿La razón? Una combinación de causas: genéticas, tabaquismo pasivo, dieta, infecciones? La mitad de la gente mayor que tiene EPOC, ya tenía problemas cuando era joven. Eso cambia la perspectiva de la enfermedad: ya no es que usted se lo ha provocado solito al fumar.
¿Hay constancia científica?
En la charla de hoy [por ayer] presento una serie de datos aún no publicados que dicen que el pulmón alterado solo es la punta del iceberg. Si por la razón que sea el pulmón se desarrolla mal, ¿es lógico pensar que es el único órgano que se desarrolla mal? La respuesta es no. Hemos visto que estas personas que tienen un pulmón mal desarrollado, cuando eran jóvenes también tenían más enfermedades cardiovasculares, más diabetes y otras alteraciones. Estudiar la función pulmonar en los jóvenes, incluso en los niños, para ver cómo se desarrolla puede ser muy importante para identificar a personas a las que no les crecen bien el pulmón y otros órganos, y que hemos visto que se mueren siendo muy jóvenes.
Sería una manera de detectar precozmente la enfermedad.
Algunos fallecen a los cuarenta y pico años de un infarto a pesar de que nunca antes habían padecido una enfermedad, pero quizás nunca tuvieron un corazón o un pulmón normal. Eso abre, efectivamente, muchas oportunidades de detección precoz, de prevención, de profilaxis?
Ese tipo de enfermedad debe de ser muy costosa para la Sanidad pública.
Tremenda, muy costosa. El 10% de las personas de más de 40 años lo padecen, y un porcentaje de ellos tiene necesidad de ingreso hospitalario. Y eso es carísimo. Por no hablar de que muchos pacientes con EPOC padecen, además, cáncer de pulmón. El tabaco es un factor de riesgo muy importante en ambos casos. Los fumadores con EPOC tienen asimismo muchos más riesgos de sufrir cáncer. Hay una sinergia.
¿Y combinado con alcohol es tan letal como se advierte?
Mucho alcohol no es bueno. Esa es la diferencia entre el tabaco y el alcohol. Un poquito de alcohol, una copita de vino, no es malo y hasta puede ser bueno pues la circulación coronaria va mejor. Mucho es malo. Sin embargo, no hay ninguna dosis de tabaco que sea buena. Todas son malas.
¿Ha fumado alguna vez?
No. Y no tiene mérito. De joven, era buen deportista, por lo que no fumé nunca.
¿Los neumólogos asisten a muchos fumadores pasivos con EPOC? ¿Hay niños entre ellos?
Claro que sí. Por eso digo que es la punta del iceberg. No hemos hecho más que empezar a mirar. E insisto, no solo el tabaco: la polución también es otra causa. Cuando está usted parado en un semáforo y tiene una moto delante, su tubo de escape le va directo a la garganta.
Si entra en un espacio donde hay mucho humo de tabaco, ¿qué hace?
Me voy. No me siento bien en esos sitios. Afortunadamente, en España hay una ley antitabaco que ha mejorado muchísimo los espacios públicos.
El neumólogo Antonio Cascales alertaba hace un par de años de que las cachimbas (pipas de agua) provocan aún más daño que los pitillos. ¿Y los cigarrillos electrónicos?
Los cigarros electrónicos son un engañabobos. Dicen que no tiene tabaco ni nicotina, y es cierto, pero tiene muchas otras sustancias. Respirar humo, en cualquier caso, no parece muy razonable, aunque no tenga nicotina. Además, se ha estudiado mucho menos que el tabaco normal, con lo cual hay muchas cosas que todavía no sabemos. Asumir que porque no tiene nicotina no pasa nada, es mucho asumir. Por no hablar de que hay mucha gente que dice que lo que hacen es facilitar que los jóvenes empiecen con el electrónico y acaben con el cigarrillo normal.

Fuente: http://www.diariodeibiza.es/pitiuses-balears/2017/05/05/epoc-enfermedad-autoinfligida-tabaco-mitad/913665.html

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